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Los animales prehistóricos más inusuales.

Los animales prehistóricos más inusuales.

Hablando de animales prehistóricos, es costumbre referirse principalmente a dinosaurios. Sin embargo, pocas personas conocen miles de otros animales prehistóricos interesantes que vivieron con dinosaurios.

Algunos de estos representantes son similares a los habitantes del acuario o zoológico de hoy, mientras que otros son muy extraños y atemorizantes. En cualquier caso, todos se extinguieron hace millones de años. A continuación hablaremos de diez de los animales prehistóricos más extraños, aunque no tan conocidos por nosotros como los dinosaurios.

Las habilidades útiles de los arqueólogos aumentan constantemente su conocimiento, ampliando la lista de criaturas vivientes hasta ahora desconocidas que alguna vez vivieron en la Tierra. Además, los científicos están tratando de descubrir de quiénes son sus antepasados ​​para rastrear más completamente las cadenas de la evolución en el planeta.

Dunkleosteus (Dunkleosteus). Este pez prehistórico parece una criatura de pesadillas. El representante de la familia de placodermos del género caparazón es uno de los más grandes entre los peces. Una criatura blindada con poderosas mandíbulas surcó las aguas de los océanos hace unos 400 millones de años. La longitud del dunkleosteus era de 8-10 metros, y su peso era de casi 4 toneladas. La criatura se consideraba la cima de la pirámide de depredadores, lo que significaba que dunkleosteus no podía ser víctima de otros animales. El pescado mismo comía carne como alimento principal. Una criatura tan terrible esencialmente no tenía dientes, en cambio, dos pares de placas óseas se ubicaron en la boca, lo que ayudó a aplastar las conchas. Los científicos concluyeron que la presión de las mandíbulas del pez era de 55 MPa, que es comparable a la picadura de un cocodrilo. El depredador abrió la boca tan rápido (1/50 de segundo) que la corriente de agua simplemente absorbió la presa. Los restos no digeridos del monstruo simplemente regurgitaron. Afortunadamente, durante el período devónico tardío, la criatura se extinguió, de lo contrario hoy, nadar en el océano podría ser mucho más peligroso. Aunque se cree que después del período Devónico, no hubo descendientes directos de Dunkleosteus, se puede mencionar otro pez, Titanichthys. Ella, sin embargo, también se considera antigua. Como resultado, Dunkleosti puede considerarse un tiburón que vivió hace 400 millones de años. En cualquier caso, los depredadores de hoy se pueden asociar con este pez gigantesco y aterrador.

Arqueoptérix. Muchos científicos llaman a esta criatura el primer pájaro, y además, es el más primitivo que haya existido. Archaeopteryx vivió al final del período Jurásico en el sur de la Alemania moderna hace unos 150 millones de años. Luego, en el sitio de Europa, había un archipiélago de islas. Los animales prehistóricos tenían aproximadamente un pie y medio de largo, aproximadamente del tamaño de un cuervo hoy. Aunque la criatura nos parece una pequeña pluma inofensiva, de hecho tenía alas anchas y dientes afilados como un cocodrilo. Al final de las alas había dedos con garras afiladas. Un dedo del pie estaba hiper alargado, apodado la "garra del asesino". Los científicos concluyeron que Archaeopteryx estaba más relacionado con los dinosaurios que con las aves. Quizás la criatura se convirtió en la primera de su tipo, iniciando una nueva generación de animales. Los dinosaurios recibieron los primeros atributos de las aves, eventualmente aprendieron a volar, dominando nuevas posibilidades de existencia. Archaeopteryx dominó arbustos bajos, posiblemente incluso realizando algunos vuelos primitivos (planificación).

Elasmosaurus. Esta criatura vivió en el período cretáceo tardío, hace unos 80 millones de años. Elasmosaurus tenía 14 metros de largo y pesa más de 2.2 toneladas. La mitad de la longitud del animal cayó sobre su cuello, que consistía en más de 70 vértebras. Esto es más que cualquier otra criatura conocida hoy por la ciencia. Pero el cuello largo era una parte importante del cuerpo que podía sobresalir lejos del agua. Parece que un volumen tan grande de masa debería ir acompañado de aletas poderosas, pero los fósiles encontrados en Kansas les dijeron a los científicos que solo había 4 de ellos, y también de tamaño pequeño. El cuerpo del animal estaba coronado con una cabeza pequeña, pero los dientes eran muy afilados. Se alimentaba de pequeños peces y moluscos, haciendo movimientos bruscos de la región cervical. Elasmosaurus no tiene vínculos estrechos con los animales modernos, pero es un pariente lejano de los reptiles. Si crees en el monstruo del lago Ness, entonces este animal prehistórico puede ser lo que esperas ver. Ha habido muy pocas criaturas en la historia como esta. Entre los paleontólogos, por cierto, hay una leyenda sobre cómo, durante la reconstrucción de un animal, su cabeza se colocó en el extremo de la cola, no en el cuello.

Deinotherium Estas criaturas vivieron en el Mioceno medio, extintas durante el Pleistoceno temprano. Es el tercer animal terrestre más grande que haya existido en el planeta. La altura del Deinotherium era de unos 5 metros, y el peso era de más de 15,4 toneladas. La criatura se parece mucho a los elefantes modernos, la única diferencia es una trompa más corta y colmillos unidos a la mandíbula inferior y no a la superior, como lo es ahora. Los animales vivían en la selva tropical, y sus hábitos tenían mucho en común con los elefantes. Las plantas servían como alimento principal, mientras que era posible usar no solo el tronco, sino también las ramas para obtener alimento. Se han encontrado fósiles de estos animales en todo el mundo, principalmente en Europa, Asia y África. Se cree que fue el descubrimiento de estos restos con grandes dientes y colmillos lo que dio lugar a las creencias griegas en criaturas arcaicas gigantes. Una mirada a la imagen no reconstruida del Deinotherium es suficiente para darse cuenta de que son los antepasados ​​de los elefantes. Las criaturas también están asociadas con gomfoteria y mastodontes, ahora extintos.

Opabinia Los arqueólogos esperan encontrar más que los restos de solo veinte de estas criaturas y aprender más sobre ellas. Famosos fósiles de opabinia se han encontrado en la Columbia Británica. Por su apariencia, este animal no corresponde de ninguna manera, incluso a los tiempos prehistóricos. La especie vivía en el fondo marino, su cuerpo blando tenía unos 7 centímetros de longitud. Había 5 ojos en la cabeza, y la boca estaba al final de una trompa móvil de dos centímetros. El cuerpo de la opabinia estaba segmentado; cada sección tenía su propio par de cuchillas. La mayoría de las veces, el animal se arrastraba a lo largo del fondo, buscando a sus presas - animales de fondo con la ayuda de la trompa. Sin embargo, en caso de peligro, la opabinia también podría nadar, doblando su cuerpo y agitando sus cuchillas. Cuando se descubrieron los restos fosilizados de estos animales, los científicos decidieron rápidamente que esta especie no podía asociarse con ninguno de los actuales. Sin embargo, numerosos estudios han hecho pensar en la relación con artrópodos y gusanos. Otros científicos creen que la opabinia fue el antepasado de los tardígrados.

Helicopryon. Este animal se hizo famoso por su espiral dental. Se cree que Helicopryon vivió en el período carbonífero. Se cree que este pez fue uno de los pocos que sobrevivió a la extinción masiva del Pérmico-Triásico. Pero al final del período Triásico, la criatura aún se extinguió. Aunque quedan pocos peces, los científicos han descubierto una hélice dental inusual y varios huesos de la mandíbula. Con su ayuda, se recrearon posibles imágenes del animal. Se sabe con certeza que tenía dientes, similares a una sierra circular, ubicados en la mandíbula inferior. Había tantos dientes que los más viejos fueron empujados hacia el centro, creando un nuevo giro de la espiral. Sin embargo, nuevas teorías dicen que la espiral también podría ubicarse en la región de la faringe, permaneciendo invisible desde el exterior. Esta estructura de la vida marina permitió cazar mejor. Entonces, con una espiral, era posible cortar tentáculos, herir peces o desenterrar moluscos. La longitud de estas criaturas inusuales alcanzó los 2-3 metros, según el diámetro de una espiral típica de 25 centímetros. Es cierto que también hubo formaciones dentales de 90 centímetros, lo que da razones para creer que la longitud de los helicópteros es de hasta 9-12 metros. Aunque el pez es muy similar al tiburón moderno, eran primitivos cartilaginosos, cercanos a los antepasados ​​de los depredadores marinos modernos.

Quetzalcoattl. Esta criatura se llama una de las más grandes, si no la más grande de todas, que haya vagado por los cielos. Su nombre está asociado con el dios azteca Quetzalcóatl, que era conocido como una serpiente emplumada. La criatura voladora vivió en el Cretácico Tardío. Era un verdadero rey del cielo, con una envergadura de 12 metros y una altura de casi 10. Sin embargo, el peso era bastante pequeño, hasta un centímetro, gracias a los huesos huecos. La criatura tenía una llave afilada con la que recolectaba comida. Las mandíbulas largas no impedían la ausencia de dientes, y el alimento principal podía ser el pescado, los cadáveres de otros dinosaurios. Los fósiles se descubrieron por primera vez en Big Bend Park, Texas, en 1971. Se cree que, estando en el suelo, el animal de cuatro patas era tan fuerte que podía despegar desde el lugar, sin correr. Comparar este enorme animal con los modernos, por supuesto, es difícil. Como era un pterosaurio, no tenía descendientes directos. Pero en un momento estuvo más asociado con el pteranodon, que ya es comparable con las aves modernas, en particular con la cigüeña marabú. Dos hechos los unen: una envergadura más grande de lo habitual y una adicción a las caídas como alimento.

Dimorphodon Este pterosaurio de tamaño mediano vivió en el período Jurásico temprano, hace unos 200 millones de años. Sus restos fósiles fueron encontrados en 1828 en Gran Bretaña. El nombre del animal proviene de la palabra griega que significa "diente de dos formas". El nombre lo dio Richard Owen con la esperanza de centrar la atención de los investigadores en las diferencias con otros miembros de la familia de los reptiles. La criatura poseía dos tipos diferentes de dientes en sus mandíbulas, lo cual era raro en la familia. En altura, Dimorphodon alcanzó aproximadamente un metro, su cuello era pequeño, en contraste con la cabeza, de hasta 30 centímetros de largo. La envergadura alcanzó 1,5 metros. La cola tenía 33 vértebras, que supuestamente podrían desempeñar el papel de un mecanismo de equilibrio al caminar y ciertamente se usaban en vuelo. Los científicos aún no pueden llegar a un consenso, ya sea que Dimorphodon se movió en cuatro extremidades o en dos. Hoy, no se conocen conexiones de este animal con ninguno de los modernos. Los científicos creen que la razón de esto es la conexión débil del pterosaurio con los dinosaurios. Es cierto que se permite una relación con anurognathus insectívoros, pero esto es muy controvertido. Como resultado, podemos decir que Dimorphodon es generalmente un pariente lejano de todas las especies de aves con alas.

Jaekelopterus Los primeros fósiles de un escorpión marino gigante fueron descubiertos en Alemania. Esta criatura es uno de los artrópodos más grandes jamás descubiertos. La garra fosilizada de 46 centímetros hace posible suponer que el tamaño del escorpión en sí es de 2.5 metros. Vivió en lagos y ríos de agua dulce hace unos 400 millones de años. Luego, el contenido de oxígeno en la atmósfera fue mucho mayor, razón por la cual aparecieron animales gigantes. Se cree que fueron los escorpiones quienes primero dominaron la tierra. Estos ancestros antiguos de los cangrejos, arañas y escorpiones de hoy se han combinado en el grupo Merostomata. Hoy existe evidencia, a pesar de su tamaño, de que el jekelopterus es un pariente de estos artrópodos. Sin embargo, a diferencia de sus descendientes terrestres, esta criatura siguió siendo acuática, por lo que recibió el nombre de "escorpión marino".

Hallucigenia (Hallucigenia). A fines de la década de 1970, Simon Conway Morris en Columbia Británica, Canadá, estudió fósiles extraños. Más tarde, se encontraron otros similares en China. Los científicos llegaron a la conclusión de que las criaturas prehistóricas eran tan extrañas que solo podían existir en un sueño. La criatura tenía 0.5-3 centímetros de largo, estaba alargada como un gusano. Sin embargo, el cuerpo cubría tres filas de procesos: dos filas de patas de espina, siete en cada una y una fila de tentáculos en la parte posterior. En un extremo del cuerpo, se encontró un engrosamiento, que se confundió con la cabeza. Sorprendentemente, no se encontraron órganos inherentes a esta parte del cuerpo: ojos, boca. Probablemente estaban ubicados en uno de los conjuntos de tentáculos. Estudios recientes han demostrado que los animales tenían hembras y machos, siendo este último un poco más redondeado. Los científicos aún no pueden entender exactamente dónde está el fondo de los animales, dónde está al frente y cómo se movió. Se presume que la alucigenia sigue siendo un gusano, con patas y espinas para protegerse de los enemigos. Algunos paleontólogos generalmente creen que tal animal independiente no existía en absoluto, y los restos descubiertos son parte de un animal más grande. Como resultado, se decidió considerar a Hallucigenia como el antepasado de los artrópodos modernos, en particular, existe una estrecha relación con los gusanos de terciopelo.

Ver el vídeo: Criaturas Marinas Mas extrañas de la Prehistoria. (Septiembre 2020).