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Lepra

Lepra

La lepra (lepra) es una de las peores enfermedades. Hipócrates y los antiguos indios escribieron sobre ella.

En la antigüedad, la enfermedad se consideraba un castigo divino. Aquí intentaremos recordarles, haciendo que la lepra sea más comprensible y no tan terrible.

La lepra todavía existe. Por lo general, hablan de esta enfermedad en el contexto de la Edad Media o la peste bíblica. Sin embargo, la enfermedad también existe en el mundo moderno. Los expertos creen que hoy la lepra afecta a entre dos y tres millones de personas. El número exacto es difícil de establecer, ya que la mayoría de las personas con lepra viven en zonas pobres y subdesarrolladas. Se cree que hay alrededor de un millón de leprosos solo en India, y la Organización Mundial de la Salud incluso observa un aumento en el número de enfermedades en algunas partes del país. Hay regiones en India donde la lepra fue erradicada oficialmente en 2005, pero en algunos lugares incluso ha habido un resurgimiento dramático de la enfermedad desde entonces. Entre 2010 y 2011, los médicos registraron más de 125 mil casos nuevos de la enfermedad. Y no piense que la enfermedad existe solo en las regiones remotas de la India atrasada. En el sur de los Estados Unidos en 2009, se registraron 213 nuevos casos de lepra, en total hubo alrededor de 6.500 pacientes con lepra en todo el país.

Campanas para leprosos. Mucha gente sabe que el movimiento de los leprosos fue acompañado por el sonido de las campanas que usaban los desafortunados. Entonces la gente debería haber sabido que una persona enferma se acercaba y se apartaba de su camino. De hecho, las campanas originalmente tenían un propósito diferente, todo lo contrario. Hasta el siglo XIV, los leprosos confiaban en la amabilidad de los extraños. Muchos pacientes perdieron la voz y, al sonar, llamaron la atención sobre sí mismos para poder ofrecerles limosnas. Estas donaciones eran a menudo la única forma de sobrevivir para los leprosos. Y nadie tenía miedo de esto. De hecho, en la Edad Media, después de las Cruzadas, muchos caballeros regresaron de Tierra Santa con lepra. Esta enfermedad comenzó a ser considerada justa. En algunos lugares, a los leprosos incluso se les dio una porción fija de la comida del bazar. Es cierto que, con el tiempo, algunas ciudades prohibieron el uso de campanas, porque los pacientes comenzaron a participar en extorsiones naturales.

Los leprosos fueron inicialmente aislados de los humanos. Gracias a la investigación arqueológica moderna, ha quedado claro que nuestras ideas sobre los leprosos medievales no son del todo correctas. Entre 1000 y 1500, los europeos atribuyeron una gran variedad de enfermedades de la piel a la lepra. Las excavaciones de hospitales en Francia e Inglaterra mostraron que no solo había pacientes con lepra (enfermedad de Hansen), sino que también padecían tuberculosis y desnutrición. Y aunque los propios hospitales estaban ubicados en las afueras de las ciudades medievales, se puede notar el hecho mismo de su existencia. Por lo tanto, los enfermos no fueron sometidos a persecución y ostracismo. Teniendo en cuenta la calidad de la primera colonia de leprosos, se puede suponer que los pacientes recibieron toda la ayuda profesional que se podía ofrecer en ese momento. La mayoría de estos edificios han sido bien construidos, ampliados e incluso restaurados según sea necesario. En tales hospitales no solo había salas generales, sino también capillas y cementerios. Allí, los pacientes fueron enterrados en tumbas cuidadosamente excavadas. Se instalaron lápidas separadas en ellos, había una iconografía religiosa. Y solo con el advenimiento de las epidemias de peste, los pacientes infecciosos comenzaron a rehuir, pero esto no ayudó.

La religión lo extendió, y la plaga prácticamente lo detuvo. En un intento por rastrear la propagación de la lepra, se han revelado algunos detalles extraños. La comparación de las patologías de diferentes cepas mostró que Europa, hace aproximadamente mil años, fue golpeada por la misma lepra, cuyo tipo era común en el Medio Oriente. Actualmente hay 11 variedades de lepra, los investigadores pueden rastrear dónde se originaron y cómo se propagó la enfermedad. Esto sucedió más violentamente durante el tiempo de las Cruzadas. Una cuarta parte de la población europea padecía lepra, ayudada por la aparición de nuevas enfermedades en el continente. Las poblaciones previamente aisladas no tenían inmunidad contra ellas. Por lo tanto, las guerras religiosas contribuyeron a la propagación de la lepra, pero la peste pudo detenerla. Cuando la Peste Negra devastó Europa, hubo una fuerte caída en la lepra. Una de las teorías dice que una persona ha desarrollado inmunidad a esta enfermedad (hoy, hasta el 95% de la población tiene defensas naturales). Según otra versión, la peste mató primero a aquellos que eran más susceptibles a la lepra. Estas personas ya estaban desnutridas y habían debilitado la inmunidad.

Cuidado real No pienses que los leprosos estaban condenados en la Edad Media. Además, incluso los monarcas los cuidaron. Entonces, la Reina Matilde de Escocia fue famosa por sus actos de caridad, enfatizó especialmente que estaba extendiendo su gracia a los sujetos leprosos. Y la reina en el cuidado de ellos fue tan lejos que invitó a los enfermos a sus habitaciones privadas, tocó públicamente sus heridas, tratando de calmar los temores de las personas. Matilda siguió los pasos de su madre Margaret, que fue canonizada en 1250 por su trabajo caritativo. Junto con su padre, Malcolm, Matilda lavó los pies de todos los necesitados durante la Cuaresma. Ella fundó el Hospital de Saint Gilles, en el que se llevó a cabo el cuidado de los leprosos. La Reina asignó fondos para otras instituciones similares. Estamos hablando de un hospital en Chichester y un complejo para mujeres en Westminster. Y el rey Juan de Inglaterra también estableció leyes para facilitar la vida de los leprosos. Organizó una feria muy popular en Cambridge, que permitió a los leprosos generar ingresos adicionales.

La lepra se transmite por armadillos. La mayoría de las enfermedades existen dentro de una especie de criaturas vivientes. Otros, como la gripe y la rabia, pueden transmitirse de un animal a otro y viceversa. Durante mucho tiempo, se creía que la lepra es una enfermedad exclusivamente humana. Recientemente, sin embargo, se supo que el virus también puede propagarse con la ayuda de armadillos. Actualmente, cada quinto de estos animales salvajes es portador de lepra. En el sur de los Estados Unidos, los acorazados son cazados por su carne. Comer tal comida en realidad puede contagiarse de lepra. Los síntomas generalmente se diagnostican mal, ya que la lepra es una enfermedad rara en la región. Como resultado, en algunos casos, el caso puede llegar a una fase irreversible. Pero este hecho también tiene sus ventajas. Un virus no puede existir sin un portador: las muestras en los laboratorios mueren en pocos días. Ahora, con la ayuda de armadillos, los investigadores han podido estudiar la enfermedad no solo sobre la base del cuerpo humano. Es mucho más práctico de usar para experimentos con animales.

La carne no se pudre. Imaginando a un leproso, vemos su cuerpo pudriéndose y trozos de carne cayendo sobre él. Esta imagen se genera por la aparición de síntomas reales, inflamaciones de la piel y heridas. Sin embargo, estos patrones de lesión clásicos pueden ser muy débiles, con poca decoloración a lo largo de la línea límite. La lepra no da lugar a carne podrida. La piel puede deformarse a crecimientos anormales, manchas, grandes áreas pierden sensibilidad. Tal entumecimiento, junto con los nervios afectados, priva a una persona de la sensación de su cuerpo, lo que conduce a una serie de otros problemas. Confiamos en nuestros sentidos para reaccionar al dolor y hablar de ello cuando nos sentimos desagradables. Y las personas con lepra pueden sufrir cortes y quemaduras sin darse cuenta de que algo malo está sucediendo. Las lesiones, que en la vida cotidiana evitamos debido a una reacción de advertencia, pueden volverse graves aquí. Y si no lleva a cabo un tratamiento completo y oportuno, el entumecimiento puede convertirse en parálisis. La lepra madura lentamente en el cuerpo y los síntomas después de la infección pueden durar hasta 10 años. Esto dificulta el diagnóstico.

La lepra bíblica no era lepra. Una de las razones para evitar a los leprosos a fines de la Edad Media fue el estigma "bíblico" sobre esas personas. Hay una descripción de la lepra en el libro sagrado, pero una mirada más cercana a estas líneas revelará que se trata de algo completamente diferente de la enfermedad de Hansen que conocemos hoy. En la Biblia, la lepra se llama sara'at y se describe como una infección de la piel. Pero teniendo en cuenta el conocimiento moderno sobre las enfermedades y los síntomas de la lepra, podemos hablar de cualquier cosa: desde una erupción hasta enrojecimiento de la piel en áreas inflamadas. Los sacerdotes rápidamente diagnosticaron problemas de la piel como la lepra, alegando que era extremadamente infecciosa. Esto es refutado por la medicina moderna. Las excavaciones arqueológicas en lugares donde tuvieron lugar eventos bíblicos no han encontrado los signos de lepra conocidos hoy, sus manifestaciones clásicas: la pérdida de sensibilidad, la deformación de la piel no se mencionan en absoluto en los textos bíblicos. Quizás la Biblia, lo más importante, describe la lepra a expensas de los objetos inanimados. Por lo tanto, el moho en una persona, su ropa o en su hogar se consideraban signos de suciedad y desorden. El sacerdote estudió este lugar y declaró que la lepra es el resultado de la ira de Dios, que castigaba a los impíos. Y en este caso, se declaró la cuarentena en la casa, se limpió este lugar. Si el molde no pudo ser derrotado, entonces toda la vivienda fue destruida.

Enterramientos preventivos. La lepra se ha propagado no solo en Europa, sino también en Asia, así como en América. Personas de todo el mundo compartieron los temores de los europeos sobre esta terrible enfermedad. Esto es lo que explica los extraños métodos de entierro. Entonces, en Japón, en el área de Nabe-Kaburi, los pacientes con lepra fueron enterrados con ollas en la cabeza. Los arqueólogos han encontrado 105 entierros de este tipo, incluidos hombres y mujeres de diferentes edades. Las ollas estaban hechas de hierro, loza, o las más simples, de morteros. Los restos más antiguos datan del siglo XV y los últimos del siglo XIX. En el folklore japonés, se cree que una olla en la cabeza puede detener la propagación de la enfermedad que mató a una persona. Durante mucho tiempo, se creía que existe una conexión entre las leyendas populares y la lepra. Ahora, con los últimos avances en la ciencia, se sabe que muchos en Nabe Kaburi sufrían de lepra.

Caballeros Leprosos. Se cree que los leprosos tuvieron una mala reputación y fueron generalmente marginados por la población cristiana. Pero la Orden de San Lázaro de Jerusalén apareció precisamente debido a tal enfermedad, dio la bienvenida a los caballeros leprosos en sus filas. Después de la captura de Jerusalén al final de la Primera Cruzada en 1099, los caballeros europeos que invadieron la ciudad también capturaron el hospital con leprosos. El primer abad del hospital se hizo conocido como Beato Gerard, durante varias décadas este hospital fue financiado por la Orden de Malta. Como ya se mencionó, el número de personas con lepra aumentó significativamente durante los años de las Cruzadas. Tantos caballeros terminaron en el hospital que la organización se convirtió en militar. Y aquellos que enfermaron con una terrible lepra se unieron en la Orden de San Lázaro, que fue financiada por los templarios. Los enviados de la organización fueron primero a Francia y luego a Inglaterra. Los caballeros querían crear ramas de su orden en Europa. Y el edificio original en Jerusalén se expandió al fusionarse con un convento. Esto les dio a las monjas protección y comida. Poco a poco, la orden incluyó varias capillas, un molino y varios hospitales más. La invasión de Saladino detuvo la expansión de la organización, pero aún permaneció bajo la protección del papado. Cuando la mayoría de los miembros originales murieron, se reclutaron nuevos caballeros en la orden, ya sanos. La Orden de San Lázaro de Jerusalén todavía existe. Sus afiliados en todo el mundo se esfuerzan por servir a su fe de manera tan humilde y leal como lo hicieron los caballeros leprosos hace siglos.

Santos leprosos. Cuando la lepra llegó a Hawái en el siglo XIX, las víctimas fueron separadas y trasladadas a la isla de Molokai. El emigrante belga Joseph de Wester se ofreció para atender a los pacientes aislados. Más de 700 leprosos estaban bajo su cuidado. No fue el primero en llevar a cabo tal tarea, pero su colonia resultó ser la más grande. De Wester se convirtió en algo más que un simple abad. Tomó el nombre de Padre Damián, brindando no solo atención médica, sino también participación personal. El belga recibió una colonia, que fue privada de los medios de subsistencia. Se las arregló para construir un templo, granjas, escuelas y cementerios aquí, llamando la atención sobre el problema del gobierno. El sacerdote estableció la vida en la colonia. Después de 12 años viviendo entre leprosos, Damian de Wester mismo recibió este diagnóstico. Murió en 1889 a la edad de 49 años. En los últimos momentos, Madre Marianne, otra voluntaria dedicada, estaba a su lado. Y dedicó su vida a servir a la comunidad de leprosos en Hawai. Esta hermana franciscana llegó a las islas en 1883 a la edad de 45 años. Ella continuó sirviendo a la buena causa hasta 1918, cuando murió a la edad de 80 años. El Padre Benedicto XVI fue declarado santo por el Papa Benedicto XVI el 11 de octubre de 2009, y la madre Marianne fue canonizada en octubre de 2012. Entonces la iglesia reconoció la devoción desinteresada de estas personas hacia aquellos desafortunados a quienes la sociedad rechazó.

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