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Los cosmodromos más grandes

Los cosmodromos más grandes

El cosmodromo es el territorio en el que hay estructuras destinadas a lanzar naves espaciales al espacio. Estos objetos ocupan un área considerable y están tratando de ubicarse lo más lejos posible de las viviendas.

Pero el requisito más importante para los puertos espaciales es la proximidad al ecuador. De hecho, gracias a esta disposición, el transportista puede usar la energía de la rotación de la Tierra, lo que ayuda a ahorrar combustible.

Sin embargo, no hay tantos estados desarrollados en el ecuador, lo que llevó a la aparición de cosmodromos móviles y basados ​​en el mar. Se discutirán los cosmodromos más grandes de la humanidad, que operan hoy.

Baikonur, Kazajstán. Este cosmodromo es el más grande y más utilizado del mundo. A pesar de que la historia principal de la cosmonautica rusa está asociada con ella, se encuentra en Kazajstán. El cosmodrome se fundó oficialmente el 2 de junio de 1955. Luego, la comisión estaba buscando una región escasamente poblada, cuya tierra no se utiliza en la agricultura. Las autoridades soviéticas decidieron crear un sitio de prueba para misiles que pudieran entregar cargas nucleares a largas distancias. El primer cohete, el R-7, fue lanzado desde Baikonur el 15 de mayo de 1957. Fue ella quien, desde este cosmodromo, pudo lanzar el primer satélite artificial a la órbita del planeta el 4 de octubre de 1957, marcando el comienzo de la era espacial. Uno de los accidentes más grandes en la historia de los lanzamientos espaciales también está asociado con Baikonur: durante la prueba del cohete R-16, se produjo un incendio que mató a 76 personas. Y el 12 de abril de 1961, el primer hombre, Yuri Gagarin, salió al espacio desde Baikonur. Desde entonces, se han llevado a cabo más de 1.500 lanzamientos de naves espaciales desde el cosmódromo, y también se han probado misiles balísticos. En 1994, la instalación, junto con la ciudad adyacente, fue arrendada a Rusia. Kazajstán recibirá $ 115 millones anuales hasta 2050. Se lanzaron cohetes en Baikonur desde 16 lanzadores diferentes.

Cabo Cañaveral, Estados Unidos. Esta capa lleva el nombre de Kennedy en 1964-1973. Este lugar está ubicado en la costa atlántica de Florida. El promontorio alberga una instalación de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Que es operada esencialmente por la NASA. Curiosamente, el Centro Espacial Kennedy se encuentra en la isla vecina, desde donde también se lanzan naves espaciales. Como resultado, Cabo Cañaveral combina dos complejos de lanzamiento a la vez. Este objeto recibió un código telefónico único 321, en honor a su contribución a la exploración espacial. Después de todo, estos números marcan la cuenta regresiva. Desde 1949, la base militar se ha utilizado para probar misiles, lo que permite su lanzamiento en todo el Atlántico. A partir de aquí, desde 1956, los estadounidenses comenzaron a llevar a cabo los primeros lanzamientos de misiles suborbitales. Y el lanzamiento de un satélite artificial después de la URSS en diciembre de 1957 falló. En 1958, se fundó la NASA, para lo cual los lanzamientos se llevaron a cabo desde Cabo Cañaveral. Muchos sitios de cohetes también se han creado aquí. El 13 de septiembre de 1961, los estadounidenses pudieron llevar a cabo el primer vuelo orbital desde este cosmodromo, y en febrero de 1962, el primer ciudadano estadounidense también salió al espacio. En 2012, se realizaron 10 lanzamientos de naves espaciales desde Cabo Cañaveral.

Kuru, Guayana Francesa. Este puerto espacial está ubicado en el noreste de Sudamérica, en la costa atlántica. En 1964, el gobierno francés decidió unirse al programa espacial y eligió a Kourou entre 14 competidores. La construcción comenzó en 1965, y el primer lanzamiento de un cohete desde aquí tuvo lugar el 9 de abril de 1968. En 1975, con la formación de la Agencia Espacial Europea, se decidió hacer de Kuru el principal sitio de lanzamiento de programas espaciales. Europa ha modernizado el cosmodromo para su programa arriano. Y en 2003 Rusia también firmó un acuerdo con los franceses, que permitió lanzar misiles rusos desde Kuru. En octubre de 2011, el primer Soyuz despegó del cosmódromo francés. La ventaja de Kuru es que está a solo 500 kilómetros del ecuador, lo que ahorra combustible. La ubicación del cosmodrome es tal que permite todas las misiones posibles. El alto nivel de eficiencia, fiabilidad y seguridad atrae a clientes de otros países a Kuru. Y a partir de aquí en 2012, se llevaron a cabo 10 lanzamientos de cohetes.

Xichang, China. En la década de 1970, China también se unió a la carrera espacial. Según los planes de Mao Zedong, se suponía que un astronauta de este país aparecería en órbita ya en 1973. Especialmente para la implementación de este proyecto en la provincia de Sichuan, cerca de la ciudad de Sichang, ha comenzado la construcción de un cosmódromo. Fue construido en el más estricto secreto, y el lugar fue elegido no solo por su proximidad al ecuador, sino también lo más lejos posible de la frontera con la Unión Soviética. Pero durante la Revolución Cultural, los principales académicos fueron reprimidos y se redujeron los fondos. El proyecto fue cerrado y relanzado solo en 1984. Luego tuvieron lugar los primeros lanzamientos, y en 1988 se admitió a especialistas extranjeros en Sichan. Desde 1990, el cosmodrome ha ofrecido sus servicios a otros países; los lanzamientos comerciales se llevan a cabo utilizando el vehículo de lanzamiento nacional CZ-3. El cosmodrome tiene dos complejos de lanzamiento a una distancia de un kilómetro uno del otro. El cosmodrome teóricamente podría producir alrededor de 10-12 lanzamientos cada año. Curiosamente, durante los lanzamientos, la población de los asentamientos cercanos es evacuada. Y en el caso de situaciones no estándar, el cohete portador se socava para que sus escombros caigan en áreas escasamente pobladas.

Taiyuan, China. El cosmódromo comenzó a lanzar cohetes en 1966, pero luego se trataba de portadores balísticos militares. Solo en 1988, el primer lanzamiento de la nave espacial tuvo lugar aquí. El cosmodrome se llamaba anteriormente Wuzhai y se encuentra mucho al norte de Xichang, cerca de la ciudad de Taiyuan. Fue construido hace 2500 años y fue el lugar de nacimiento de muchos emperadores chinos. Así es como el pasado se fusionó con el futuro, del que ciertamente se habla a los turistas. El área del cosmodromo es de 375 kilómetros cuadrados, y sus sitios de lanzamiento están a una altitud de 1.500 metros sobre el nivel del mar. Además de las propias instalaciones de lanzamiento de misiles, la instalación también tiene una torre de mantenimiento y dos instalaciones de almacenamiento de combustible líquido. Los principales lanzamientos de satélites desde aquí son meteorológicos, de reconocimiento y teledetección. En 2012, se realizaron 5 lanzamientos de naves espaciales desde aquí.

Jiuquan, China. Este es el primer cosmodromo para China y hasta 1984 fue el único. Jiuquan también se llama Baikonur chino, también por su tamaño: 2800 kilómetros cuadrados. Originalmente, el sitio de prueba de Shuanchenzi fue construido en el desierto de Gobi. Y el primer lanzamiento al espacio desde aquí se llevó a cabo en 1970: el satélite chino "Dongfanhong-1" se elevó hacia el cielo. Y en octubre de 2003, se lanzó el primer cosmonauta chino (taikonauta) desde este cosmodromo. Entonces China se convirtió en el tercer país en la historia con un vuelo espacial tripulado. Y en 2005, tuvo lugar el segundo vuelo tripulado: dos taikonautas hicieron 30 órbitas alrededor de la Tierra. En total, de 1970 a 1996, se realizaron 26 lanzamientos desde aquí. En la década de 1990, China comenzó a ofrecer a otros países la posibilidad de uso comercial de los puertos espaciales, pero Jiuquan no tenía una gran demanda debido a su ubicación geográfica. Luego se decidió hacer de este centro la base principal para la implementación del proyecto nacional de naves espaciales tripuladas. Para este propósito, se creó un kit de control moderno, que simplemente no tiene igual en el mundo.

Plesetsk, Rusia. El cosmodromo más importante de Rusia se encuentra a 180 kilómetros al sur de Arkhangelsk. Este es el sitio más septentrional de su tipo con una larga historia. Desde la década de 1970 hasta la década de 1990, fue Plesetsk el líder en el número de lanzamientos de cohetes espaciales, de 1957 a 1993 se llevaron a cabo en 1372, que es una vez y media más que Baikonur. La historia del cosmódromo comenzó el 11 de enero de 1957, cuando el Consejo de Ministros decidió crear una instalación militar "Angara". Se suponía que albergaría la primera unidad militar en la URSS con misiles balísticos. El sitio fue elegido teniendo en cuenta el alcance del territorio del presunto enemigo y para poder realizar pruebas de lanzamiento en la región de Kamchatka. Pero en el verano de 1963, se decidió convertir la instalación militar en una instalación de prueba. El sitio de prueba comenzó a desarrollarse en dos direcciones: cohete y espacio. El primer lanzamiento de la nave espacial tuvo lugar aquí en 1966. Desde 1968, Plesetsk comenzó a llevar a cabo programas espaciales internacionales. Ya en 1972, el vehículo francés MAC-1 fue enviado al espacio desde aquí. Con la creación de las fuerzas espaciales militares en Rusia en 1992, fue Plesetsk el que se convirtió en el primer cosmódromo estatal. Actualmente, el cosmodrome tiene sitios de lanzamiento para todos los transportistas domésticos modernos de clase ligera y media, se está creando un complejo de lanzamiento para los últimos cohetes portadores, incluidos los pesados.

Lanzamiento al mar. Es bastante obvio que si no es posible lanzar cohetes desde el territorio de los estados ecuatoriales, entonces se debe adaptar un cosmódromo flotante marino para estos fines. Esto es exactamente lo que es Sea Launch. Este método se utilizó en 1964-1988 en la plataforma fija "San Marco" en alta mar en aguas ecuatoriales de Kenia. Sin embargo, la carga útil cuando se lanzó desde allí era de solo 200 kilogramos. Después de que se supo que un poderoso vehículo de lanzamiento no se lanzaría desde allí, Rusia, Estados Unidos y Ucrania crearon en 1995 un consorcio internacional llamado Sea Launch. El costo del proyecto fue de $ 3.5 mil millones. Sin embargo, en 2009 la empresa se declaró en quiebra. Y el primer lanzamiento comercial exitoso tuvo lugar en 1999. En total, al 1 de febrero de 2013, se llevaron a cabo 35 lanzamientos, de los cuales tres no tuvieron éxito. El punto de partida es un lugar en el Océano Pacífico, no lejos de la Isla de Navidad y exactamente en el ecuador. Y aunque este lugar se considera tranquilo y alejado de las rutas marítimas, los lanzamientos tuvieron que posponerse varias veces debido al mal tiempo.

Sriharikota, India. Este cosmodromo es parte del Centro Espacial Satish Dhwan. Se encuentra en la isla de Sriharikota en la Bahía de Bengala. La ventaja obvia de este puerto espacial es su proximidad al ecuador. El cosmodromo comenzó a funcionar en 1980, aunque la fecha de fundación es el 1 de octubre de 1970. Hoy se lanzan satélites meteorológicos desde aquí y se está probando la tecnología espacial. En promedio, India hace dos lanzamientos desde aquí cada año. El cosmodrome no solo tiene complejos de lanzamiento, sino también una estación de seguimiento, que significa pruebas de motores de cohetes. Aquí también se construyó una planta para la producción de combustible para transportistas. Se lanzó una misión lunar desde el cosmódromo de Sriharikot en 2008, y se lanzó una estación interplanetaria de Marte en 2013.

Vandenberg, Estados Unidos. Cañaveral es considerado el principal puerto espacial estadounidense. Sin embargo, esta base de la fuerza aérea, operada por la NASA, es un lugar importante en la historia de la astronáutica. En 1957, el centro de entrenamiento de infantería fue transferido a la Fuerza Aérea, convirtiéndose en un centro de prueba espacial y misiles balísticos. En 1968, mediante la adquisición de tierras agrícolas, el área del puerto espacial se incrementó a los actuales 400 kilómetros cuadrados. En 1958, se lanzó el primer misil balístico desde Vandenberg, y al año siguiente, se lanzó un satélite de órbita polar. En 1972, el puerto espacial fue seleccionado como el sitio para el lanzamiento y aterrizaje del transbordador espacial en la costa oeste de los Estados Unidos. La base se modificó significativamente, sin embargo, después del accidente de Challenger en 1986, el programa de transporte se congeló. El complejo de lanzamiento fue nuevamente reorientado para lanzar satélites de órbita polar, principalmente con fines militares. También al lado del sitio de lanzamiento se encuentra el Rocket and Space Heritage Center, que muestra cómo la base y sus tecnologías han evolucionado.

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