Información

Las epidemias más famosas.

Las epidemias más famosas.

Los brotes de gripe porcina, incluso si el número de muertos es inferior a 100, reciben la mayor cobertura posible en los medios de comunicación. Después de todo, amenaza con convertirse en una pandemia, convirtiéndose en un brote de una enfermedad infecciosa en una gran área geográfica.

La historia conoce muchos casos de epidemias masivas, algunos fueron tan poderosos que derrocaron gobiernos o incluso destruyeron civilizaciones enteras. Es probable que la gripe porcina sea derrotada y olvidada. Le contaremos sobre 10 de los casos más sorprendentes de epidemias que han dejado una gran marca en la historia.

Peste de Atenas. Esta epidemia estalló en Grecia durante la Guerra del Peloponeso en 430 a. C. Los historiadores nunca han podido llegar a un consenso, ya sea peste, viruela, fiebre tifoidea o sarampión. Todas las enfermedades están bajo consideración, y la versión generalmente aceptada es la peste bubónica. La enfermedad comenzó cuando los habitantes de Atenas se escondieron detrás de los muros de su ciudad-estado para defenderse del avance del ejército espartano. Las condiciones estrechas inevitables se convirtieron en un caldo de cultivo para la plaga, que se rumorea que mató a uno de cada tres Atenas y uno de cada tres guerreros. El líder de la ciudad, Pericles, también se encontraba entre las víctimas de la epidemia. La epidemia, descrita por el historiador Tucídides, comenzó en Etiopía y atravesó Egipto y Libia. Como resultado, Atenas, que dominaba Grecia en ese momento, perdió su estatus como líder de la civilización helénica para siempre.

Malaria. Hoy, esta enfermedad se encuentra solo en los trópicos, pero se ha ganado la reputación de una de las pandemias más devastadoras del mundo. Alrededor de 500 millones de personas se infectan con malaria cada año. La enfermedad es causada por parásitos resistentes a los medicamentos que se encuentran en algunas especies de mosquitos. Aún no se han desarrollado vacunas confiables. La malaria y sus efectos han sido bien documentados y han jugado un papel a lo largo de la historia. Entonces, durante la Guerra Civil en los Estados Unidos, se notaron alrededor de un millón de casos de la enfermedad. La malaria también es llamada por muchos como uno de los principales factores en el declive y la caída de todo el Imperio Romano.

Plaga de Antonino. Hoy se acepta generalmente que esta pandemia fue un brote de sarampión o viruela. La plaga de Antonino fue la misma epidemia que llevó al Imperio Romano al declive desde el año 165 d. C. hasta el 180. Se sospecha que la enfermedad, también conocida como la plaga de Galeno (fue este médico quien la describió), fue traída a Roma por las tropas que regresaron de la guerra en el Este. Los historiadores creen que en su apogeo, la epidemia mató a una de cada cuatro personas infectadas, para un total de aproximadamente 5 millones de personas. Incluso dos emperadores romanos fueron víctimas de la plaga. Enfermedades similares surgieron en 251, y había razones para creer que la plaga de Antonino había regresado. La nueva ola se llamó la plaga de Chipre, fue tan fuerte que hasta 5 mil personas murieron solo en Roma al día.

Tifus. Esta enfermedad es conocida por su capacidad de propagarse rápidamente en condiciones de hacinamiento y falta de higiene. Typhus es acreditado con millones de muertes solo en el siglo XX. La enfermedad también se llamó tifus de campo o prisión, ya que estalló tanto en la línea del frente durante la guerra, como en prisiones y campamentos, donde los prisioneros fueron mantenidos en lugares cerrados. Se cree que solo la pandemia mató a unos 8 millones de alemanes en 30 años de guerra en el siglo XX. Está bien documentado que el tifus fue una de las principales causas de muerte en los campos de concentración nazis. Uno de los actos de tifus más famosos fue la muerte del ejército francés durante la invasión de Rusia en 1812. En el ejército de Napoleón, la epidemia mató a unos 400 mil soldados, esto es más que morir directamente en las batallas.

Siete pandemias de cólera. El cólera se ha convertido en una de las enfermedades más peligrosas de la historia, especialmente la ola de "siete pandemias". Durante el mismo, de 1816 a 1960, murieron decenas de millones de personas. La enfermedad se transmite a través de alimentos o agua contaminados. Las primeras víctimas aparecieron en India, se cree que desde 1817 hasta 1860, el cólera mató hasta 40 millones de personas allí. Luego, la epidemia se extendió a Europa y América, donde murieron más de cien mil personas a mediados del siglo XIX. Aunque los brotes periódicos de cólera aún eran aparentes, los avances médicos han debilitado notablemente sus efectos mortales. Una vez que la tasa de mortalidad por la enfermedad fue al menos del 50 por ciento, hoy amenaza la vida solo en los casos más raros.

Tercera pandemia. La tercera pandemia fue el tercer y mayor brote de la peste bubónica, después de la peste de Justiniano y la Peste Negra. Todo comenzó en China en la década de 1850, y finalmente se extendió a los seis continentes habitados del planeta. La pandemia prácticamente no llegó a nada a mediados del siglo XX. A pesar del nivel moderno de la medicina, la pandemia terminó matando a unos 12 millones de personas en China e India. Hoy, la enfermedad se considera inactiva, aunque solo recientemente, en 1995, se registraron casos aislados de peste bubónica en el oeste de los Estados Unidos.

Viruela. Aunque hoy fue derrotada con éxito, la viruela fue capaz de devastar América cuando los colonos europeos llegaron por primera vez en el siglo XV. De todas las enfermedades traídas al Nuevo Mundo, la viruela se convirtió en la más peligrosa. La enfermedad se atribuye a la muerte de millones de indígenas en América del Norte y Central. Fue la viruela la que destruyó las civilizaciones de los incas y aztecas. Se considera que esta enfermedad es el factor principal bajo la influencia de la cual estas civilizaciones antiguas permitieron a los españoles conquistarse a sí mismos. Y en Europa, las epidemias también fueron terribles. Los historiadores creen que solo en el siglo XVIII, la viruela se cobró la vida de 60 millones de personas.

Plaga de Justiniano. Esta pandemia se considera una de las primeras en reflejarse en los registros históricos. La peste de Justiniano fue una ola de enfermedad particularmente peligrosa que estalló en el Imperio bizantino alrededor del 541. Hoy es difícil hablar sobre el número exacto de víctimas, se cree que en todo el mundo como resultado, murieron alrededor de 100 millones de personas. En el pico de la epidemia, hasta 5 mil personas murieron todos los días, en el Mediterráneo oriental uno de cada cuatro falleció. Además de una tasa de mortalidad tan asombrosa, la pandemia ha adquirido una dimensión política. Tal golpe a Bizancio no podía pasar sin dejar rastro, el imperio pronto colapsó, perdiendo irrevocablemente su brillo. La plaga misma cubrió casi todos los países de esa época, desde Inglaterra hasta China, cambiando significativamente el curso de la historia europea.

Gripe española. Esta epidemia se produjo a raíz de la devastación de la Primera Guerra Mundial. Como resultado, la gripe española de 1918 se considera una de las pandemias más graves de la historia. Los expertos creen que este tipo de influenza se infectó en todo el mundo alrededor del 30% de la población total. Como resultado, murieron más de 100 millones de personas. El virus se identificó posteriormente como la cepa H1N1. Parece una ola, a menudo desapareciendo en la sociedad tan rápido como parece. Muchos gobiernos, por temor a los levantamientos populares, han hecho todo lo posible para minimizar la gravedad de la epidemia y sus consecuencias. Incluso se utilizó la censura militar. Solo España, neutral durante la Segunda Guerra Mundial, permitió la publicación de noticias e informes completos sobre la nueva epidemia. Es por eso que la pandemia finalmente se conoció como la "gripe española".

Peste Bubónica (Peste Negra). Esta pandemia es la más famosa en la historia de nuestra civilización. La Peste Negra es una epidemia cuyo brote masivo devastó Europa durante la mayor parte del siglo XIV. Esta enfermedad se caracterizó por úlceras sangrantes en todo el cuerpo y fiebre alta. Los historiadores creen que este brote de peste mató a entre 75 y 200 millones de personas. El 45-50% de toda la población de Europa fue destruida. Durante otros cien años, la plaga apareció aquí y allá, recordándose a sí misma y quitándose las siguientes mil vidas. Su último brote importante fue en Londres en el siglo XVII.

Ver el vídeo: Las epidemias más escalofriantes que han atacado a la humanidad (Octubre 2020).