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Hershey

Hershey

¿Quién no ama el chocolate? Los compradores fueron encontrados rápidamente, y el acuerdo prometió ser rentable para todas las partes.

Pero los residentes de la ciudad de Hershey intervinieron en el asunto. Los compradores potenciales incluyeron gigantes como American Wrigley, British Cadbury y Swiss Nestle.

Fue solo bajo presión pública que Hershey Trust tomó la decisión final de abandonar el acuerdo. La Junta rechazó todas las ofertas de compra y solicitó que se suspendiera la venta. Este inesperado giro de la situación se debe a lo inusual de la propia marca. Hershey Foods parece haber salido del libro de texto de los socialistas utópicos, o tal vez simplemente encarna las opiniones religiosas de su creador. Fue esta apariencia inusual de la compañía lo que evitó que se vendiera tan fácilmente.

Milton Hershey, cuyo nombre recibió la compañía, nació en 1857. Nació en la pequeña ciudad de Derry Church, Pennsylvania. La familia de Milton era muy religiosa. Los antepasados ​​de la familia llegaron al país en el siglo XVIII desde Suiza y Alemania. En Estados Unidos, un grupo de compatriotas formó una pequeña comunidad. Es por eso que Milton comenzó a hablar no en inglés, sino en un inusual "Pennsylvania Dutch". La familia se mudó con frecuencia, como resultado, Milton se graduó de la escuela solo cuatro clases.

Es cierto que la madre no se esforzó por darle a su hijo una educación secular normal. En su opinión, los libros solo perjudican. Es por eso que, en la primera oportunidad, Milton tuvo la oportunidad de adquirir habilidades profesionales. Al principio, el adolescente trabajó un poco como asistente de imprenta, pero la impresión no cautivó a Milton y se convirtió en aprendiz de un pastelero local. Vendió helados y caramelo barato. A Milton le gustó tanto este trabajo que se sumergió en este oficio, atesorando la esperanza en el futuro de abrir su propio negocio.

Sin embargo, los primeros intentos de lanzar sus propios negocios, en Denver, Nueva York, Chicago, Filadelfia y Nueva Orleans, terminaron en fracaso. Es bueno que Hershey haya logrado descubrir de un pastelero un secreto conocido por todos hoy. Resultó que el caramelo tenía que diluirse con leche fresca al gusto. Este descubrimiento inspiró tanto a Milton que hizo otro intento, esta vez en Lancaster. Cansado de las inútiles actividades de Hershey, sus familiares se negaron a ayudarlo, solo su madre y su tía se pusieron de su lado.

A través de una serie de experimentos, a Milton se le ocurrió una receta original de caramelo llamada Hershey's Crystal A. Este fue el comienzo de la fama. El nuevo caramelo fue del agrado no solo de los estadounidenses, sino también de los importadores extranjeros. Habiendo recibido un pedido grande de Inglaterra, Milton decidió pedir un préstamo del Lancaster National Bank. En lugar de presentar una garantía, Milton le dio una oportunidad a su jefe al banco. Al final, él mismo respondió por el empresario novato, creyendo en él. El dinero hizo prosperar el negocio, la venta de caramelo convirtió a Milton Hershey en 1894 en uno de los residentes más ricos de Lancaster.

Finalmente, obtuvo el primer dinero gratis en su vida. A la gente rica estadounidense en ese momento le encantaba viajar mucho, y Hershey hizo lo mismo. Ha viajado a Francia, México, Egipto e Inglaterra. Al mismo tiempo, examinó no solo museos, sino también tiendas, fábricas, plantas y empresas mayoristas. Hershey hizo contactos comerciales útiles, y también dibujó nuevas ideas para su negocio. Después de haber ganado su primer millón en la producción y venta de caramelo, Milton decidió no detenerse. Recibió su fama mundial y su enorme fortuna gracias al chocolate.

Y la idea de hacerlo con él llegó a Hershey en la Feria Mundial de 1893 en Chicago. Allí, el empresario quedó impresionado por el equipo alemán para la producción de chocolate. Hershey inmediatamente compró el equipo y lo llevó a su casa en Lancaster. Al principio, en el nuevo taller, se creó la formación de hielo para el caramelo, un poco más tarde la gama se amplió con cacao para beber y chocolate para hornear. A finales de la década de 1890, Hershey finalmente decidió cambiar a una nueva dirección. En 1900, el negocio que lo hizo rico fue vendido a los competidores por un impresionante millón de dólares. El estadounidense se dejó solo una tienda para la producción de chocolate.

Hershey tuvo que comenzar a buscar un lugar para construir una nueva planta. Para esto, regresó a su Iglesia natal Derry. Compró la casa paterna hace mucho tiempo, se la dio a su padre, y ahora él mismo decidió instalarse allí. Fue fascinante que hubiera muchos desempleados en la ciudad que con gusto irían a trabajar a una nueva fábrica. Y una gran cantidad de granjas cerca de Derry proporcionarían la leche necesaria para la producción de chocolate. Por eso se tomó la decisión: en 1903 comenzó la construcción de la fábrica, y a partir de 1905 comenzó a funcionar.

Pero para recuperar la inversión se necesitaba un producto realmente exitoso. Entonces Hershey pensó en crear una receta original de chocolate con leche que pudiera competir con las reconocidas marcas suizas. El empresario nunca se cansa de experimentar, probar nuevas ideas, combinaciones, aditivos. Así nació el bar Hershey, que se ha convertido en un regalo favorito de los estadounidenses durante muchos años. Y en 1907, otro éxito de ventas vio la luz: los bombones Hershey's Kisses.

La idea de su creación también perteneció al jefe de la empresa. Curiosamente, después de hacerse rico, Hershey no se convirtió en un cascarrabias. Además, sus puntos de vista religiosos no les permitían disfrutar de la riqueza, mientras que sus compatriotas vivían en la pobreza. Pero el empresario no sabía cómo regalar el dinero que ganaba. Él vio su misión en la creación de nuevos empleos, así como en el mantenimiento de condiciones de trabajo únicas para los empleados en ese momento.

Una ciudad entera ha crecido alrededor de la fábrica en Derry Hershey, a la que Hershey le dio su nombre. Había todo lo necesario para la vida de los trabajadores y sus familias: iglesias, un banco, tiendas, parques, lavanderías, campos de golf, un hotel e incluso un zoológico. La mayoría de los empleados vivían en esta ciudad, pero el empresario no se olvidó de los que vivían fuera de Hershey: se construyó una línea especial de tranvías para facilitar el viaje a la fábrica.

Durante la Gran Depresión, Hershey vio un segundo auge de la construcción. Para proporcionar empleos a todos los residentes necesitados, Milton incluso comenzó a construir un gran hotel de estilo mediterráneo. Y el prototipo fue el Cairo Heliopolis Hotel, que impresionó tanto al empresario durante su viaje a Egipto. El 26 de mayo de 1933, se inauguró oficialmente el hotel, ¡en honor del cual se organizó una fiesta para 400 personas! Un año después, el hotel también abrió un club de golf, y un poco más tarde apareció un salón de baile.

Pero el acto caritativo más importante del "rey del chocolate" fue la apertura en 1909 de una escuela industrial. Desde 1951, lleva el nombre de su fundador. Desafortunadamente, Milton y su esposa no podían tener hijos, por lo que dieron todo su amor y cuidado a los huérfanos. Y aunque Hershey creció en una familia de pleno derecho, su infancia tampoco fue fácil. Por lo tanto, el millonario se consideraba obligado a limitar el mayor número posible de niños por las dificultades. Hershey recordó que nunca había completado sus estudios, por lo que se ocupó de que sus alumnos no solo obtuvieran habilidades profesionales, sino también una educación secundaria de alta calidad.

En 1915, la esposa de Hershey murió, y en 1918 él mismo escribió un testamento. Según él, toda su fortuna personal, en ese momento unos 60 millones de dólares, tuvo que ir a la escuela. Y esta decisión se mantuvo sin cambios hasta la muerte del empresario en 1945. Ahora Hershey Foods es una empresa pública, pero la escuela misma, gracias a Hershey Trust, posee el 31% de las acciones. La escuela también controla el 76% de las acciones con derecho a voto de la compañía.

Curiosamente, Hershey siempre ha tenido un contacto cercano con el ejército estadounidense. Por ejemplo, en 1937, el ejército se acercó al presidente de la compañía con una solicitud para crear una nueva barra específicamente para las raciones de los soldados. El nuevo producto no debía pesar más de cuatro onzas, tolerar bien las altas temperaturas, ser nutritivo y tener el mejor sabor posible. Después de varios experimentos, apareció un chocolate que cumplía con todos los requisitos. Esta barra podía soportar temperaturas de hasta 50 grados y contenía 600 calorías.

La gente cambió el nombre oficial "Ration D" a "Logan's bar", en honor del cliente militar. Las órdenes del ejército no fueron muy grandes al principio, pero la Segunda Guerra Mundial requirió la producción en streaming. En 1939, Hershey ya producía 100.000 bares al día. Y en 1943, los militares exigieron crear una versión mejorada del producto, por lo que apareció un nuevo éxito: Hershey's Tropical Chocolate Bar. Esta barra de chocolate, junto con la tripulación espacial Apollo, incluso visitaron la luna.

Después de la muerte del fundador, la compañía continuó con su estrategia de mercado elegida. Por ejemplo, a Hershey no le gustaba la publicidad: creía que un buen producto hablaría de sí mismo. Como resultado, la empresa ni siquiera tenía su propio departamento de marketing hasta mediados de los años sesenta. Durante un tiempo, este enfoque funcionó: después de probar los bares del ejército, los estadounidenses continuaron siendo fieles a la marca después del final del servicio. Esto incluso sirvió como pretexto para una demanda, que, por cierto, se satisfizo por la adicción excesiva al chocolate.

A principios de la década de 1970, la gerencia se dio cuenta de que la compañía comenzaba a quedar obsoleta. Esto se aplica tanto a la producción como a la imagen de mercado. Con el tiempo, Hershey Foods perdió incluso el liderazgo en el mercado interno ante el eterno competidor Mars. Ha llegado el momento de tomar la decisión de reestructurar la empresa. Por primera vez, personas de fuera, con buena educación y experiencia en marketing, fueron invitadas a los puestos de gerentes. Anteriormente, se creía que un gerente debe haber trabajado en Hershey Foods durante muchos años. La compañía construyó nuevas fábricas y modernizó las existentes, y se expandió a través de adquisiciones externas.

Gracias a tales medidas, Hershey Foods regresó a su honorable primer lugar en el mercado de confitería estadounidense. Es cierto que el éxito en los negocios golpeó la tradición. Entonces, en 2001, Richard Lenny se convirtió en el primer jefe alienígena en la historia de la compañía. Descuidó los principios de Milton Hershey, decidiendo realizar recortes, el cierre de áreas no centrales, la venta de productos en tiendas baratas. Esto llevó a la huelga más larga en la historia de la compañía de 44 días, lo que causó preocupación entre los accionistas y el deseo de vender las acciones del gigante del chocolate.

Es cierto que los expertos no entendían por qué se vendía un negocio tan legendario. Los residentes de Hershey se pusieron del lado de la empresa, y el propio fiscal general del estado lideró el ejército de patriotas. Como resultado, el tribunal prohibió a Hershey Trust vender la compañía a nadie. Así es como el público y las tradiciones derrotaron la codicia y el cálculo empresarial.

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