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Los asedios más mortales

Los asedios más mortales

Los asedios son una parte común de casi cualquier guerra. Ya hemos hablado sobre los asedios más largos de la historia, y hoy hablaremos sobre aquellos que no duraron tanto, pero que costaron la vida de una gran cantidad de personas en ambos lados de las fortificaciones.

Asedio de Sigetvara, 1566 El asedio de una pequeña fortaleza húngara se convirtió en un evento muy significativo para la Europa medieval. El cardenal Richelieu generalmente creía que fue esta batalla la que salvó a la civilización. Sigetvar era la fortaleza oriental del imperio de los Habsburgo. Fue aquí donde las tropas turcas se acercaron bajo el liderazgo del viejo Sultán Suleiman I. El gobernador croata Nikola Zrini solo pudo enviar 2300 soldados, principalmente de su propio ejército, a un enorme ejército de conquistadores. Los defensores de la fortaleza se negaron a rendirse, a pesar del hecho de que el enemigo era mucho más: casi cien mil personas. Zrini entendió que su fortaleza era, de hecho, el último obstáculo para el enemigo en el camino a Viena. El gobernador incluso rechazó la oferta de convertirse en el jefe de la provincia en caso de ir al lado de los turcos. El asedio de la fortaleza comenzó el 6 de agosto y duró hasta el 8 de septiembre. Para entonces, solo quedaban unos 300 soldados, así como sus familiares. Entonces Zrini ordenó a los soldados que mataran a sus esposas e hijos para que no fueran capturados y experimentaran todos sus horrores. Los hombres cumplieron la orden y continuaron luchando mientras tenían suficiente fuerza. Los otomanos que irrumpieron en la fortaleza destruyeron a los sobrevivientes. Solo ahora Suleiman no tuvo tiempo de ver la victoria, ya que murió el día anterior por las consecuencias de la disentería. Esta batalla le costó a los otomanos unos 30 mil soldados. Los turcos se dieron cuenta de que ya no tenían la fuerza suficiente para una campaña de conquista y regresaron a casa. Y aunque el asedio fue exitoso: los defensores, privados del apoyo de Viena, no pudieron defender la fortaleza, los croatas tuvieron una gran influencia en la historia del cristianismo. Si no fuera por los valientes guerreros de Sigetvara, la mayor parte de Europa podría haber estado bajo la influencia musulmana.

Asedio de Nuremberg, 1632 Ese asedio costó la vida de unas 40-50 mil personas. Durante esos años, Nuremberg fue una de las ciudades protestantes más grandes del mundo. ¿Quién hubiera pensado que sería el lugar de una masacre durante la Guerra de los Treinta Años? En 1632 la ciudad fue ocupada por las tropas del rey sueco Gustav Adolf. Nuremberg fue asediada por el ejército del Sacro Imperio Romano bajo el mando de Albrecht von Wallenstein. Y aunque los suecos tenían 150 mil soldados, 30 mil más que el enemigo, se olvidaron de organizar el suministro de alimentos a la ciudad. Wallenstein bloqueó de inmediato todas las rutas comerciales, asediando Nuremberg. Solo que ahora el ejército imperial también perdió suministros, como resultado, ambas partes sufrieron hambre, enfermedades, incluido el tifus. Después de 80 días de asedio, Adolf intentó luchar en la Batalla de la Antigua Fortaleza. Cuando esta maniobra falló, el sueco simplemente huyó de la ciudad. Se dio cuenta de que el ejército tarde o temprano se rendiría debido al hambre. Y así sucedió, y la mayoría de las víctimas murieron no en batallas, sino por enfermedades. El mismo hasta entonces neutral Nuremberg se arruinó: las rutas comerciales lo pasaron por alto, la ciudad estaba pagando deudas. Esto llevó al declive ya en los siglos XVII-XVIII de la ciudad una vez próspera.

Asedio de Kiev, 1240. La defensa de Kiev en 1240 se convirtió en uno de los principales eventos de la invasión mongola de Rusia a mediados del siglo XIII. Kiev es una de las ciudades más antiguas de Europa y la capital del estado eslavo en ese momento. Hordas de mongoles vinieron aquí, queriendo, además de Rusia, apoderarse de Polonia y Hungría en el futuro. Los conquistadores fueron encabezados por Batu, el nieto de Genghis Khan. En primer lugar, envió embajadores a la ciudad, ordenándoles que se rindieran. Pero el que dirigió la defensa del príncipe milésimo Daniil Galitsky, Dmitr, se negó a rendirse. Además, los embajadores fueron ejecutados, lo que enfureció a los mongoles. El asedio comenzó el 5 de septiembre, y el 28 de noviembre, los mongoles tomaron medidas decisivas, comenzando a bombardear las paredes con catapultas. El asalto decisivo comenzó el 5 de diciembre, cuando los muros de Kiev fueron destruidos en varios lugares. El ejército del Khan se apresuró a la ciudad, organizando una masacre. Muchos civiles se refugiaron en la Iglesia del diezmo, que ya tenía unos trescientos años, pero el edificio fue incendiado. Al colapsar, enterró a mucha gente del pueblo. De los 50 mil kievitas, solo dos mil sobrevivieron, incluido Dmitr. El khan le salvó la vida, como señal de respeto por el coraje. Habiendo destruido la ciudad, los mongoles fueron más allá, dejando ruinas. Seis años más tarde, el arzobispo Giovanni da Plano Carpini visitó Kiev, quien señaló que la ciudad anteriormente grande y populosa prácticamente había dejado de existir. Afortunadamente, Kiev pudo revivir.

Asedio de Ostende, 1601-1604. 120 mil personas se convirtieron en víctimas de la defensa de la ciudad belga, una cuarta parte de ellas eran civiles. Ostende se ha convertido en el sitio de uno de los asedios más largos de la historia, así como la batalla más sangrienta en la Guerra de los Ochenta años. Poco antes del asedio, la ciudad fue fortificada, convirtiéndola en un excelente lugar para defender las fuerzas combinadas de los Países Bajos e Inglaterra bajo el liderazgo del duque Francis Veer. Y los españoles se opusieron bajo el mando del archiduque Albrecht. El asedio comenzó el 5 de julio de 1601 y duró tres años. Los defensores tenían alrededor de 50 mil personas, mientras que los españoles tenían alrededor de 80 mil, en su mayoría soldados de infantería. En 1603, Ambrosio Spinola tomó el mando de los españoles, quienes llamaron al asedio "un carnaval largo y mortal". Para entonces, las partes, al ver la desesperanza del asedio, comenzaron a tratar de resolver el caso con la ayuda de traidores. Pero el intento de organizar un motín dentro de Ostende fracasó. El propio Vir fue acusado por los españoles de negociaciones falsas, que rechazó en el último momento. En 1604, los españoles pudieron romper las defensas externas, los restos de los capitulares holandeses y británicos. Se dice que cuando la esposa de Albrecht, Isabella, entró en la ciudad destruida, se echó a llorar al ver la ciudad destruida y derramada de sangre. Después de la caída de Ostende, las partes concluyeron una tregua de 12 años.

Asedio de Bagdad, 1258. Y nuevamente el asedio fue llevado a cabo por los mongoles. Esta vez la ciudad fue rodeada por otro nieto de Genghis Khan, Khulugu Khan. Entonces Bagdad fue la capital del califato abasí. Este estado islámico estaba ubicado en el territorio del Iraq moderno. Es cierto que la capital misma ha perdido su antigua grandeza. Sin embargo, personas educadas y ricas vivían en Bagdad. Hulug soñaba con destruir una de las ciudades islámicas más grandes e importantes. Más de cien mil mongoles sitiaron Bagdad después de que el califa al-Mustasim se negara a abrir las puertas. Además, el jefe de estado no solo no pudo fortalecer los muros de su capital, sino que también amenazó a los atacantes. Y los musulmanes chiítas ofendidos por él también se acercaron al enemigo. La batalla comenzó el 29 de enero y terminó el 10 de febrero. Los mongoles no solo rechazaron los ataques del ejército califa, sino que también los atrajeron a una trampa, inundándolos con agua de presas destruidas. El 5 de febrero, los mongoles capturaron parte de las murallas y la ciudad fue condenada. Hulegu dio Bagdad a sus vinos por una semana de saqueo. Comenzó una masacre sin sentido, los mongoles quemaron casas, bibliotecas, palacios, edificios antiguos. Al-Mustasim mismo fue envuelto en una alfombra y pisoteado hasta la muerte por caballos. Los mongoles destruyeron la Casa de la Sabiduría, un depósito invaluable de manuscritos en muchas ciencias, el centro intelectual de la civilización. Casi todos los libros fueron arrojados al río, haciendo que el Tigre se ennegreciera con tinta. Los testigos dijeron que era posible cruzar el río a caballo, por lo que estaba lleno de manuscritos. El número de víctimas es de aproximadamente cien mil según las estimaciones más conservadoras, y hasta un millón, según fuentes árabes.

Defensa de Sebastopol, 1854-1855. Las operaciones militares cerca de Sebastopol se convirtieron en la base de la Guerra de Crimea. El ejército ruso se opuso a las fuerzas combinadas de británicos, franceses y turcos. El asedio fue uno de los primeros ejemplos de guerra de trincheras. Durante 11 meses, ambas partes trataron de sobrevivir y ganar. Cuando las tropas rusas se dieron cuenta de que no serían capaces de derrotar al enemigo en una batalla abierta, llevaron al ejército a Sebastopol y buscaron posiciones defensivas. La batalla tronó sin cesar. El ejército ruso sufrió daños por el bombardeo de artillería, pero cambió y restauró sus estructuras defensivas por la noche. Lamentablemente para ambos lados fue un invierno muy duro. Muchos soldados sucumbieron a enfermedades concomitantes: cólera y disentería. Sobre todo, esto influyó en los franceses, cuyos soldados contratados casi todos permanecieron en la tierra de Crimea. A pesar de que la defensa de la fortaleza se llevó a cabo con éxito, los rusos finalmente se vieron obligados a retirarse. El 9 de septiembre de 1855, los aliados entraron en Sebastopol, que marcó el final de la guerra. El asedio agotó enormemente las fuerzas de los partidos: más de 230 mil soldados fueron asesinados en total. La heroica defensa se convirtió en un pretexto para la inmortalización en forma de poemas, pinturas, panoramas. Por ejemplo, el poema de Lord Tennyson Ataque de la Brigada de la Luz está dedicado exactamente a esos eventos.

Asedio de Tenochtitlán, 1521 La caída de esta ciudad marcó la caída del imperio azteca bajo la presión de los conquistadores españoles. A principios de 1521, Hernán Cortez capturó todas las ciudades aztecas importantes a su alrededor, lanzando un asedio a Tenochtitlán. En el corazón de las tropas de los conquistadores había otros indios aliados a ellos. Un ejército de 200 mil personas incluso tenía armas. Había una vez y media más defensores. Pero esto no asustó a Cortez, quien trató de apoderarse de las ricas tierras y tesoros de los aztecas. Los españoles, al darse cuenta de que no sería posible capturar la ciudad de frente, decidieron destruir el sistema de suministro de agua. Esto condujo a problemas con el agua potable en la ciudad, una epidemia de viruela comenzó allí. Entonces la defensa se debilitó. Al darse cuenta de que no podría luchar por todas las casas de la ciudad, Cortez comenzó a bombardear Tenochtitlan con cañones. La caballería completó la derrota: los indios se horrorizaron al ver caballos. El asedio en sí duró solo tres meses, unas 220 mil personas se convirtieron en víctimas, la mitad de ellas eran civiles. Cortés saqueó la ciudad, destruyendo todos los edificios. Se fundó una nueva ciudad, la Ciudad de México, sobre las ruinas de la capital azteca.

Batalla de Cartago, 149-146 a. C. Durante la existencia del Imperio Romano, Cartago fue una ciudad poderosa y un fuerte enemigo de este gran país. La confrontación entre Roma y Cartago se convirtió en la base de toda una serie de guerras conocidas como los púnicos. La ciudad misma permaneció intacta hasta la Tercera Guerra Púnica, cuando los romanos atacaron directamente la capital enemiga. La frase de aquellos tiempos es conocida: "¡Cartago debe ser destruido!" Las tropas romanas por la cantidad de 80 mil legionarios bajo el mando de Publio Cornelio comenzaron un asedio. En Cartago, más de 90 mil soldados se reunieron, así como también 400 mil ciudadanos. Pero los habitantes enviaron una delegación a Roma, pidiendo paz y aceptando casi todas las demandas. Pero los europeos presentaron demandas exorbitantes, incluida la destrucción de Cartago. El defensor se apresuró a prepararse en secreto para la defensa. Los romanos se sorprendieron cuando encontraron un enemigo listo para luchar: el primer asalto fue rechazado con grandes pérdidas para los atacantes. Solo dos años después, cuando Scipio Eimlian asumió el mando de los sitiadores, los romanos comenzaron operaciones activas. Los atacantes entraron a la ciudad en la primavera de 146, durante otros 6 días la batalla se libró dentro de Cartago. Solo sobrevivieron 55 mil habitantes, todos fueron vendidos como esclavos. Todos los edificios de la ciudad fueron destruidos. Había una leyenda de que los romanos también salaban la tierra alrededor de Cartago, pero esto difícilmente podría ser cierto. En total, el asedio se cobró la vida de más de 460 mil personas.

Asedio de Jerusalén, 70 DC Después del levantamiento judío en 66, los romanos decidieron enseñar a la población local una lección de una vez por todas. Un ejército de 70,000 fue enviado a Jerusalén bajo el mando de Tito Flavio. Alrededor de 40 mil personas se reunieron para defender la antigua ciudad judía. En febrero, los romanos capturaron cuatro ciudades cercanas e intentaron negociar con los defensores. Pero el embajador, el historiador Flavio Josefo, fue enviado a casa e incluso fue herido por una flecha. Entonces los romanos recurrieron a un asedio. El bloqueo duró de marzo a septiembre. Jerusalén fue privada de agua y bebida. Los desafortunados defensores se vieron obligados a alimentarse de pieles y beber aguas residuales. Se han reportado casos de canibalismo entre judíos. Josephus Flavius ​​mencionó el caso del asesinato de un niño por una madre con el fin de obtener comida. Al final, los romanos pudieron destruir el muro con un sigiloso ataque nocturno. Una vez dentro de la ciudad, los atacantes comenzaron a matar a todos. Varios edificios antiguos han sido arrasados, incluido el Segundo Templo. Fue destruido incluso contra las órdenes de Tito. Pocos de los residentes tuvieron "suerte" de entrar en la esclavitud; el resto simplemente fueron asesinados en las calles. Es bueno que Josephus Flavius ​​haya podido sacar los libros sagrados del templo de Jerusalén, así como 190 personas escondidas allí. Los historiadores de aquellos tiempos llaman a la aterradora cantidad de víctimas del asedio: Tácito habló de unos 600 mil y Josefo en general de un millón.

Bloqueo de Leningrado, 1941-1944. Este asedio se convirtió en uno de los más largos de la historia y ciertamente el más terrible. Sucedió en el Frente Oriental durante la Segunda Guerra Mundial. La captura de Leningrado fue parte del plan "Barbarroja" para la guerra de Alemania contra la Unión Soviética. Con el estallido de las hostilidades, los acercamientos a la ciudad inmediatamente comenzaron a fortalecerse. Como resultado, el ejército alemán, reforzado por finlandeses, italianos y españoles, no pudo llevar a Leningrado en movimiento. La ciudad fue rodeada y el 8 de septiembre comenzó el bloqueo, que duró 872 largos días. La única forma de comunicación con el país era el lago Ladoga, que fue bombardeado por la artillería enemiga, la aviación y la flota. Leningrado enfrentó un duro invierno, y lo más importante, la falta de comida. A pesar de la crisis alimentaria, el ejército se mantuvo a la defensiva, incluso intentando romper el bloqueo. Y en invierno, caravanas con carga marcharon a través del hielo de Ladoga, llevándose a los heridos, enfermos, ancianos y niños en la dirección opuesta. Este camino se llamó "El camino de la vida". La liberación completa de la ciudad del bloqueo tuvo lugar solo en el invierno de 1944. Durante los años del bloqueo, murieron hasta un millón y medio de personas, en su mayoría civiles. Casi todos fueron víctimas del hambre, no de los bombardeos.

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