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Barnes & Noble

Barnes & Noble

Durante las últimas dos décadas, todos han estado diciendo que los libros de papel tradicionales pronto morirán. Y la degradación general del sistema educativo, junto con una disminución en el nivel cultural de las masas, hacen que los libros sean impopulares.

¿Qué debería pasar con los libreros? Contrariamente a las tristes previsiones, el minorista más grande de Estados Unidos, Barnes & Noble, continúa aumentando sus ventas. El arduo trabajo de atraer clientes a sus tiendas, crear una atmósfera especial allí, la aparición de nuevas direcciones comerciales y la introducción de un programa de fidelización permanece detrás de escena.

Y la historia de la gloriosa marca comenzó en 1873. Entonces Charles Montgomery Barnes abrió en Wheaton, Illinois, un intercambio de libros usados. En 1917, su hijo William Barnes vendió su participación en el negocio familiar. Este dinero lo ayudó a mudarse a Nueva York y adquirir una participación en la librería Noble & Noble. La tienda vendía literatura educativa con énfasis en la venta al por mayor a escuelas, bibliotecas y universidades. La compañía recibió un nuevo nombre: Barnes & Noble, desde 1929 fue completamente transferido a William Barnes.

En 1932, durante la Gran Depresión, el empresario tomó medidas importantes que aseguraron la prosperidad futura de la empresa. En la Quinta Avenida, en el corazón de la ciudad de Nueva York, la compañía pudo adquirir una gran librería a bajo precio. La tienda misma continuó estudiando libros de texto, lo que resultó ser una buena decisión. Después de todo, las universidades y las escuelas trabajaron incluso durante la crisis, las personas estudiaron, por lo tanto, necesitaban manuales de libros.

La compañía estaba constantemente pensando en cómo atender mejor a sus visitantes. Entonces, en 1941, se introdujo un sistema de emisión de una tira de papel con un número para cada visitante de la tienda. En este papel, algunos vendedores registraron el nombre de los libros que compraron, otros empacaron los productos y otros tomaron dinero. Por lo tanto, se creó una especie de transportador que permitió acelerar el servicio.

Vale la pena señalar que fue la tienda de Barnes la que se convirtió en la primera en la librería estadounidense en comenzar a atender a sus clientes por teléfono. Estos pasos permitieron que el negocio creciera. En 1944, la compañía adquirió la pequeña editorial Hayden & Eldredge y comenzó a publicar libros.

Pero un líder fuerte resultó ser una debilidad de la empresa; después de todo, todo dependía de él. Cuando el presidente de Barnes & Noble, John Barnes, hijo del fundador, murió en 1969, de repente resultó que simplemente no había nadie para dirigir la empresa. Los herederos decidieron que no querían tratar con este negocio y la compañía pasó a manos de la preocupación de Amtel, por lo que los libros eran solo una de las direcciones y estaban lejos de ser los más importantes.

Los ingresos comenzaron a caer gradualmente, por lo que en 1971 los propietarios aceptaron literalmente la primera oferta para vender un activo no esencial. El nuevo propietario de Barnes & Noble era el empresario Leonard Rigio, que pagó una pequeña suma de 750 mil dólares por ello.

La librería tiene un buen dueño nuevamente. Riggio había trabajado en el negocio del libro durante más de 10 años en ese momento, primero como vendedor en una tienda de la universidad y luego como vendedor independiente. Incluso era dueño de una pequeña cadena de tiendas ubicadas en instituciones educativas. Habiéndose convertido en el propietario de Barnes & Noble, el nuevo propietario inmediatamente comenzó a reorganizar el negocio. La variedad de la tienda de Nueva York se ha ampliado dramáticamente debido a una variedad de libros de referencia, diccionarios y libros para el hogar.

En las décadas de 1970 y 1980, la compañía creció rápidamente. Rigio no tenía miedo de experimentar. Creó nuevas formas de vender sus productos, inventó nuevas formas de desarrollo para los negocios. Por ejemplo, en 1974, una librería se convirtió en la primera en el país en comenzar a anunciarse en televisión. Y en 1975, la compañía anunció un descuento del 40% en todos los bestsellers de The New York Times. Esto permitió atraer a muchos clientes a la tienda.

Riggio incluso abrió una tienda de almacén especial donde podía comprar libros con un gran descuento. A veces incluso puedes encontrar bestsellers y novedades a un precio del 10-40% del valor nominal. Para que sea conveniente para los compradores navegar en una habitación grande, se dividió en secciones temáticas. Los amplios pasillos permitieron el uso de carros como los que se usan en los supermercados. Esta forma de negociación se ha vuelto muy popular. Además, la ficción, la literatura de regalos y los libros de arte también aparecieron en el surtido de la tienda en ese momento.

La compañía también se expandió a través de numerosas adquisiciones, adquiriendo pequeñas cadenas de libros en diferentes ciudades del país. Al principio, estos eran solo puntos de venta ubicados en los campus. Ahora este negocio existe por separado bajo el nombre de Barnes & Noble College Booksellers con 600 tiendas en los Estados Unidos y Canadá. Luego, la compañía comenzó a comprar tiendas tradicionales, convirtiéndolas en tiendas de descuento a su propia imagen. En 1985, Barnes & Noble gastó $ 300 millones para adquirir la segunda cadena de libros más grande de América, B. Dalton Bookseller. Poseía 800 puntos de venta en grandes tiendas y grandes almacenes.

Ahora es el momento de experimentar con el formato de los puntos de venta. Las pequeñas tiendas de Barnes & Noble comenzaron a desaparecer gradualmente y, en cambio, parecían progresivas, como parecía, los supermercados de libros. Estos establecimientos eran muy diferentes tanto de las tiendas regulares como del almacén de descuentos que trajeron el éxito de la compañía en los años 70. Las tiendas de Barnes & Noble eran tan grandes que podían tener hasta 150 mil títulos de libros. A menudo, el producto se ofrecía con un descuento que a veces alcanzaba el 40%.

Pero lo más importante en esas tiendas era que era realmente conveniente para los visitantes, se estimulaba un largo pasatiempo. Se crearon áreas de juego especiales para niños, los adultos podían tomar un refrigerio y una taza de café en una cafetería. Se invitó a los visitantes a relajarse en salas de lectura pequeñas y acogedoras, mientras que los sillones y bancos suaves se encontraban en los pasillos. De vez en cuando, los gerentes de las tiendas organizaban reuniones con autores, noches de poesía, espectáculos de títeres, atrayendo visitantes de todas las formas.

En 1993, la compañía salió a bolsa con sus acciones, lo que le dio fondos para un mayor desarrollo. El propio Leonardo Riggio tenía el 33% de las acciones, la misma cantidad pertenecía a los inversores holandeses Vendex, que, en 1971, participaron en la adquisición de la marca del libro. La expansión activa de Barnes & Noble llevó a una nueva versión de todo el mercado de libros estadounidense. Las pequeñas tiendas, propiedad de empresarios independientes, fueron las más afectadas por el gigante. La cuota de mercado de sus ventas cayó bruscamente. Otras compañías de venta de libros comenzaron a abrir supermercados similares, pero solo comenzaron a hacerlo en la década de 1990, irremediablemente atrasados.

Y los problemas no vinieron de competidores viejos y familiares en absoluto. En 1995, nació Amazon, que comenzó a ofrecer la venta de los mismos libros a través de Internet. En 1997, sus ventas ya eran de $ 150 millones, todos comenzaron a hablar sobre el hecho de que la venta de libros tradicionales pronto moriría bajo la presión de las ventas en línea. Pero Barnes & Noble respondió con bastante rapidez. Entonces, a principios de 1997, se concluyó un acuerdo comercial con America Online, que otorgó al librero el derecho exclusivo de venderlos a 8 millones de usuarios del servicio.

Y en marzo del mismo año, apareció el sitio barnesandnoble.com. Es cierto que este recurso no se desarrolló durante mucho tiempo, lo que fue motivo de críticas justificadas. Los observadores señalaron que la compañía teme abiertamente que las ventas en línea puedan derribar su negocio principal. Como resultado, el sitio no fue anunciado, no se invirtieron recursos en él. ¡Pero en esos años hubo un boom de Internet! Como resultado, a mediados de 1999, la capitalización de mercado de Barnes & Noble era tres veces menor que la de Amazon, aunque la compañía poseía el 15% de todo el mercado de libros de Estados Unidos. Los inversores estaban interesados ​​en otros números: en Internet, el 75% de todos los libros fueron vendidos por Amazon.

En ese momento, Riggio se puso nervioso: videos, regalos, juegos, música comenzaron a venderse en las librerías de la compañía. Entonces la compañía trató de ponerse al día con Amazon. En 1999-2000, se invirtieron más de $ 400 millones para comprar tiendas de videojuegos. La gerencia quería atraer adolescentes a sus establecimientos. La compañía comenzó a ampliar aún más, cerrando puntos pequeños, aunque rentables, de B. Dalton. Y en 2001, la economía virtual colapsó, ocultando las predicciones de los escépticos sobre la inminente transición de todo y de todos en línea.

En 2002, el hermano menor de Leonardo Riggio, Stefan, se convirtió en el nuevo CEO. Esta reorganización solo fortaleció al equipo directivo, porque el nuevo jefe de la compañía resultó ser mucho más suave y más diplomático que su predecesor. Y en la primera mitad de la década de 2000, las cadenas de hipermercados Wal-Mart, Costco y otros comenzaron a penetrar en el mercado de libros estadounidense. Ya era más peligroso que un Amazon virtual. Los supermercados ofrecían descuentos a los más vendidos, lo cual era frustrante. Barnes & Noble ha elegido varias formas de pelear. Ella hizo que sus tiendas fueran aún más cómodas, las cafeterías Starbuck vinieron a ellos.

Para no ceder en la lucha de precios, la compañía revisó su programa de fidelización. Y el sitio comenzó a desempeñar un papel mucho más destacado en los negocios. Aunque no da más del 10% de las ventas, cumple perfectamente el papel de un catálogo en línea. La compañía está reduciendo costos al enfocarse en grandes tiendas. Y su propia actividad editorial no se detiene, incluso si solo aporta el 5% de los ingresos. Barnes & Noble está tratando de mejorar su propia competitividad convirtiendo las tiendas en centros culturales. Los competidores simplemente no tienen todo esto, aunque los libros son un poco más baratos allí.

Recientemente, la compañía ha entrado en la carrera para crear libros electrónicos. Sus dispositivos se distinguieron por su bajo precio y alta calidad. Se suponía que los usuarios usarían tales lectores electrónicos para comprar libros en la tienda en línea de la compañía.

Y nuevamente comenzaron a hablar sobre el declive de los libros tradicionales. Pero el propio jefe de la compañía no ve ninguna razón para el pánico, las ventas cada vez mayores de publicaciones ilustradas para niños. Hoy la facturación de la compañía supera los $ 5 mil millones, y más de 40 mil personas trabajan para ello.

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